Una retina artificiale per riacquistare la vista!

Trenta pazienti nel mondo, tra cui quattro francesi, vivono con una retina artificiale. Con la retinite pigmentosa di origine genetica, avevano un campo visivo ristretto o addirittura nullo. "L'installazione di questo impianto retinico ha ripristinato la loro visione parziale", ha detto il professor José-Alain Sahel, che coordina le ricerche cliniche (www.institut-vision.org).

Il ruolo della retina

C è la retina che cattura le immagini. Consiste di diversi strati di cellule, alcuni dei quali sono chiamati "fotorecettori" perché ricevono luce. "I fotorecettori convertono l'energia luminosa in attività elettrica, dice Serge Picaud, neurobiologo. Il segnale elettrico viene poi ripresa da neuroni e trasmessa al cervello attraverso il nervo ottico." Grazie a questo sofisticato sistema che vediamo.

Occhio bionico

Nelle malattie degenerative della retina, nella retinite pigmentosa e nella degenerazione maculare senile (AMD), i fotorecettori sono danneggiati. Il resto del sistema visivo funziona quasi normalmente: i neuroni sono collegati al cervello, ma non ricevono più un segnale. Si tratta quindi di sostituire le celle difettose con un chip elettronico. È impiantato nell'occhio, sulla retina, per mezzo di un complicato, complesso ma ben controllato intervento chirurgico.

Affinché il chip possa ricevere le immagini, una mini-telecamera è attaccata ad un paio di occhiali. È lei che genera il segnale mancante. "La videocamera sta filmando trenta fotogrammi al secondo e il tempo di reazione del sistema, dall'acquisizione alla stimolazione, è di circa 8 millisecondi", afferma il dott. Saddek Mohand-Said, un oftalmologo al Quinze- Vingts, che segue i pazienti impiantati. Un sistema potente e veloce

Ripristino di pazienti con visione parziale

I pazienti che soffrono di retinite pigmentosa o AMD non saranno in grado di vedere "come prima", anche dopo aver beneficiato di un impianto retinico . Dopo alcuni mesi di riabilitazione, distinguono aree bianche e nere, ostacoli, una porta. Sono in grado di orientarsi in una stanza, per vedere se ci sono persone intorno a loro. Possono orientarsi e muoversi autonomamente

Il paziente deve essere motivato

"Il paziente deve essere molto coinvolto nella riabilitazione", dice Pr Sahel, "Trascorre un giorno a settimana nel nostro servizio. Ortottisti, medici, ingegneri e il team chirurgico testano la sua visione, dentro, fuori ... Impara a elaborare le informazioni e spiega ciò che percepisce. "Questi primi test sono conclusivi. Dimostrano un guadagno funzionale e convalidano il concetto. "Il nostro obiettivo è dimostrare la sicurezza dell'impianto, dimostrare che è possibile impiantare una protesi su una retina e che è tollerata a breve, medio e lungo termine", insiste José-Alain Sahel. Per ora, l'impianto è ben supportato.

Immagini prive di qualità

L'appartamento? "La visione restaurata è utile, osserva il neurobiologo Serge Picaud, ma ancora insufficiente." L'impianto retinico non è abbastanza risolutivo. Le immagini prodotte non sono abbastanza buone. Il chip elettronico è composto da 60 elettrodi che generano immagini di 60 pixel. Ora deve essere di almeno 300 pixel a decifrare le parole, 600 pixel di leggere un testo, e 1000 a riconoscere un volto.

Per protesi negli occhi più potente?

neurobiologo Serge Picaud e il suo team sono ora focalizzati sulla formazione di impianti retinici con prestazioni migliori. Un nuovo modello da 2 a 3 mm, in grado di generare immagini di 1.000 pixel, viene testato nei roditori. I risultati sono incoraggianti: l'impianto è ben accettato dal tessuto dell'occhio e non si degrada. "Dobbiamo utilizzare materiali biocompatibili e inerti che limitano le risposte di difesa del corpo", dice il ricercatore, il cui lavoro è sostenuto finanziariamente dalla Fondazione Rothschild e dalla Fondazione di ricerca medica.

Un costo di almeno 10 000 euro

Poiché l'impianto deve essere preservato a lungo termine - non può essere cambiato regolarmente - la protesi ideale deve essere in miniatura, risolutiva, biocompatibile e resistente. In precedenza, un impianto d'oro era degradato dopo soli otto mesi. "Attualmente stiamo lavorando su un impianto di diamante, il cui prototipo dovrebbe funzionare entro tre o quattro anni."

Qualunque sia il modello finale, costerà almeno 10.000 euro. "Quando paragoniamo il beneficio per i pazienti, a mio parere non è molto costoso", dice Pr Sahel, "questa protesi è molto probabile che diventi un vero trattamento per alcune persone con retinopatia pigmentosa. non suggerire che tutti i non vedenti ne trarranno beneficio. "