Gli additivi alimentari sono pericolosi?

Qual è l'uso di additivi?

Tra questi, conservanti e coloranti sono i più noti. Ma ce ne sono molti altri, con varie funzioni: esaltatori di sapidità, agenti di rivestimento, antiossidanti, ecc.

Gli additivi sono sostanze chimiche o naturali che normalmente non vengono consumate come cibo ma sono aggiunti a determinati prodotti per prolungarne la durata (conservanti), per renderli più appetibili cambiando colore (tinture per dolci) o per migliorare la loro consistenza (addensanti, come amidi o gomme) ...

Alcuni sintomi

Quali sono le conseguenze dell'aggiunta di tali sostanze sulla nostra salute? Sono stati riportati alcuni casi di reazioni cutanee (come l'orticaria), manifestazioni respiratorie, in particolare nei soggetti asmatici (spasmi bronchiali) o digestivi. Contrariamente alla credenza popolare, raramente è una vera allergia, ma piuttosto un'intolleranza a questi prodotti

Allergia e intolleranza

L'allergia si basa su reazioni immunologiche con produzione di anticorpi ( il corpo si difende da ciò che considera un'aggressione), mentre l'intolleranza corrisponde più spesso a una carenza enzimatica (il corpo non ha le necessarie attrezzature enzimatiche per "digerire" la sostanza) . "Le allergie gravi legate agli additivi sono molto meno numerose di quelle relative al cibo", afferma Marie-Helene Loulergue, responsabile della valutazione del rischio presso l'Agenzia francese per la sicurezza alimentare (AFSSA).

L'obbligo di informare

Una direttiva del novembre 2003, che richiede la menzione a parole (e non sotto un nome in codice) degli ingredienti che più comunemente causano gravi allergie o intolleranze, Riguarda undici alimenti, come uova o crostacei, e solo due additivi: anidride solforosa e solfiti.

Questi due conservanti coperti dalla direttiva sono utilizzati nel vino, nella birra, nella frutta secca e nelle puree. in fiocchi, confetteria o inceppamenti ...

"Nella letteratura scientifica sono stati menzionati altri additivi che hanno causato alcuni casi di intolleranza o di fenomeni allergici, ma con una frequenza troppo bassa per essere inclusi in questa direttiva, tuttavia, è probabile che si evolvono ", dice Marie-Hélène Loulergue. Questo è il caso di alcuni dolcificanti (che sostituiscono lo zucchero in prodotti alleggeriti), per i quali le reazioni allergiche sono state tuttavia raramente confermate. La tartrazina (E102), una tintura, può causare disagio in persone con orticaria o asma

Come identificare l'intolleranza?

Intolleranza a un alimento (semi di sesamo, glutine ...) o un additivo non è sempre ovvio da diagnosticare. Questo richiede un test in doppio cieco controllato con placebo (il paziente crede che gli venga offerto l'allergene, ma nel test non ce ne sono). Consiste nel collocare la sostanza sospetta in una capsula o nasconderlo in un cibo dato al paziente. Una volta identificato l'additivo incriminato, deve essere definitivamente escluso dalla sua dieta. Se il medico sospetta un'allergia, fa un test cutaneo.

"Un estratto del cibo viene posto sulla pelle e si osserva se produce reazioni di prurito e gonfiore e si raccomanda di confermare la diagnosi. da un esame del sangue degli anticorpi specifici (IgE) delle allergie ", dice Pr Leynadier, capo del centro di allergia presso l'ospedale di Tenon (Assistenza pubblica di Parigi).

Le persone che soffrono di intolleranza o allergia hanno una vita quotidiana piuttosto complicata. Non solo hanno a decifrare gli ingredienti nel cibo che acquistano, ma devono anche stare attenti a ciò che mangiano nei ristoranti o amici ...

E122, E303: cinque grandi famiglie di additivi

E122, E303 ... La lettera E indica che la sostanza in questione è stata sottoposta a controlli europei prima di essere immessa sul mercato. Il numero di tre cifre si riferisce alla sua categoria. Gli additivi più comuni possono essere classificati in cinque famiglie principali

I coloranti (da E100 a E199) rendono il prodotto più attraente. Sono ovunque: il verde di sciroppo di menta, fragole rosse Tagada ...

Conservative (da E200 a E299) vengono utilizzati per mantenere i prodotti scaffale più lunghi. Rallentano la proliferazione delle muffe. Essi svolgono un vero e proprio ruolo di salute, limitando il numero di intossicazione alimentare (listeriosi, salmonellosi ...).

Antiossidanti (E300) impedisce l'imbrunimento della frutta come mela, per esempio.

Agenti trama (l'E400) sono noti anche come emulsionanti, addensanti, agenti gelificanti ... Essi consentono la miscelazione omogenea di molecole immiscibili, come acqua e olio. Altri consentono la maionese di rimanere fermo durante le settimane ... gli altri possono migliorare la coerenza delle confetture, gelatine o budini.

esaltatori di sapidità (E600) migliorare il sapore e l'odore del cibo che, per alcuni, sarebbe senza sapore senza di loro. Si trova nelle salse di soia, ma anche in carne, salsicce.

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