Schizofrenia, un concetto che ha avuto il suo giorno

Il concetto di schizofrenia sta morendo. Attaccato per decenni dagli psicologi, sembra che siano gli psichiatri - una professione che lo ha a lungo sostenuto - a portargli il colpo fatale. E nessuno si pentirà della sua morte.

Oggi, si ritiene che la diagnosi di schizofrenia riduca l'aspettativa di vita di quasi 20 anni. Solo una su sette guarisce, un tasso variabile, tuttavia, in base al criterio selezionato. Nonostante gli enormi progressi registrati nel trattamento, questa proporzione non è aumentata nel tempo, indicando un problema fondamentale.

Parte di questo problema è la nozione di schizofrenia stessa.

I fondamenti alla base dell'idea che la schizofrenia sia una malattia chiaramente definita sono stati seriamente indeboliti.

In linea con le riflessioni sul concetto di disturbo dello spettro autistico, l'idea che la psicosi (tipicamente attraverso il provare esperienze allucinatorie, delusioni, pensieri confusi) può esistere su un continuum e in varia misura è attualmente in discussione. La schizofrenia viene quindi descritta come la fine dello spettro o un continuum di sintomi.

Jim Van Os, professore di psichiatria all'Università di Maastricht (Paesi Bassi), ritiene che non possiamo cambiare la nostra modo di pensare la malattia senza cambiare il nostro vocabolario. Propone anche che il termine schizofrenia sia cancellato. Suggerisce di sostituirlo con il concetto di disturbo dello spettro psicotico.

Un altro problema è che la schizofrenia è raffigurata come una sola. Di conseguenza, a certe persone a cui è stata diagnosticata questa diagnosi, così come ai loro cari, è stato detto che sarebbe stato meglio avere il cancro, dal momento che il cancro è più facile da curare ... Eppure questa visione di la schizofrenia è possibile solo se non si tiene conto delle persone ristabilite. Ad esempio, a alcuni recuperatori è stato detto che "finalmente non era schizofrenia".

"La schizofrenia, nel senso di una malattia cerebrale discreta e degenerata senza alcuna speranza di guarigione", non esiste no ", afferma Van Os.

Un termine che presto apparterrà alla storia

La schizofrenia può essere espressa in molti modi diversi. L'eminente professore di psichiatria britannica Robin Murray descrive come:

"Mi aspetto di vedere presto la fine della schizofrenia ... la sindrome sta già iniziando a declinare, ad esempio, nei casi causati da variazioni [genetiche] in numero di copie di un gene, abuso di droghe, problemi sociali, ecc. Probabilmente, questo processo accelererà e il termine schizofrenia farà presto parte della storia. "

La ricerca sta ora esplorando le diverse modi in cui le persone possono finire per sperimentare molte delle tipiche esperienze di schizofrenia: allucinazioni, delusioni, pensieri e comportamenti disorganizzati, apatia e alexithymia (difficoltà a esprimere le proprie emozioni).

in passato doveva prendere un sentiero per il sentiero LE o, più in generale, per confondere una sussidiaria / strada di campagna con un'autostrada. Ad esempio, nel loro studio pubblicato nel 2003 sul parassita Toxoplasma gondii , trasmesso all'uomo dai gatti, i ricercatori statunitensi E. Fuller Torrey e Robert Yolken hanno sostenuto l'idea che "l'agente eziologico più importante [causa della schizofrenia] potrebbe rivelarsi un gatto contagioso ". Questo ovviamente non è il caso.

La ricerca suggerisce che l'esposizione di un Toxoplasma gondii giovane può aumentare la probabilità di essere diagnosticata con schizofrenia. Tuttavia, questa probabilità è meno che raddoppiata. È, nel migliore dei casi, paragonabile ad altri fattori di rischio, e probabilmente molto più basso.

Ad esempio, vivendo un'infanzia interrotta, consumando cannabis o avendo infezioni virali del sistema nervoso centrale, aumenta ognuno con un fattore 2 o 3 la probabilità che a qualcuno venga diagnosticato un disturbo psicotico (come la schizofrenia). Altre analisi rivelano numeri ancora più alti.

Rispetto alle persone che non usano la cannabis, l'uso quotidiano di cannabis ad alte dosi (come la varietà "skunk") è associato a una probabilità cinque volte maggiore di

Rispetto a qualcuno che non ha subito traumi, coloro che hanno sperimentato cinque diversi tipi di trauma (inclusi abusi sessuali e fisici) sono a maggior rischio di sviluppare psicosi. 50 volte.

Vengono identificate altre modalità di ingresso nella "schizofrenia". Circa l'1% dei casi sembra derivare dalla rimozione di una piccola sequenza di DNA sul cromosoma 22, chiamata sindrome da delezione 22q11.2. È anche possibile che una piccola percentuale di persone con una diagnosi di schizofrenia possa avere sintomi a causa di un'infiammazione cerebrale causata da malattie autoimmuni come l'encefalite da anticorpi anti-NMDA - anche se questo rimane controverso

Tutti i suddetti fattori potrebbero portare a sintomi simili che abbiamo elencato come preliminare, in una singola sezione chiamata schizofrenia. In una persona, i sintomi possono derivare da una disfunzione cerebrale con una forte base genetica, potenzialmente amplificata da un'esagerazione del normale processo di potatura delle connessioni cerebrali che si verifica durante l'adolescenza. In un altro, i sintomi possono essere dovuti a una complessa reazione post-traumatica. Tali fattori interni ed esterni potrebbero anche combinare.

I ricercatori sono divisi in due campi di guerra sulla schizofrenia: quelli che la vedono come un disordine dello sviluppo neurologico geneticamente modificato e coloro che la vedono come una risposta a fattori psicosociali, come il trauma. Comunque sia, ogni campo possiede ovviamente alcuni pezzi del puzzle.

L'idea che la schizofrenia fosse la stessa cosa, a cui si arriva con un solo percorso, ha contribuito a questo.

Diverse cause, un trattamento

Molte malattie, come il diabete e l'ipertensione, possono essere causate da molteplici cause che tuttavia hanno un impatto sulle stesse vie biologiche. E rispondono allo stesso trattamento. Potrebbe essere lo stesso per la schizofrenia. In effetti, le molte cause della schizofrenia discusse sopra possono alla fine avere lo stesso effetto: aumento dei livelli nel cervello di un neurotrasmettitore, dopamina.

In questo senso, la domanda se la schizofrenia può essere superata affrontando i fattori che ne causano un dibattito un po '"accademico" (teorico), in quanto non dice nulla sul trattamento da utilizzare. Tuttavia, vi sono prove crescenti che i diversi percorsi della schizofrenia possono richiedere trattamenti specifici.

Gli studi preliminari suggeriscono che gli antipsicotici hanno meno probabilità di aiutare le persone con diagnosi di schizofrenia con una storia di infanzia. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche sull'argomento e, naturalmente, una persona che assume antipsicotici non dovrebbe interrompere il trattamento senza un consiglio medico. È stato anche suggerito che mentre alcuni casi di schizofrenia sono in realtà una forma di encefalite autoimmune, il trattamento più efficace potrebbe essere l'immunoterapia (come i corticosteroidi) e la plasmaferesi (lavaggio del sangue).

Tuttavia, l'immagine che inizia a emergere manca di nitidezza. Alcuni nuovi approcci, come la terapia familiare basata sul dialogo aperto ( dialogo aperto ), sono promettenti per una vasta gamma di persone con una diagnosi di schizofrenia. Gli interventi generali ma specifici, cioè personalizzati secondo le esperienze che hanno portato alla schizofrenia, sembrano entrambi necessari. È quindi essenziale testare con le persone interessate tutte le possibili cause. Questi includono il maltrattamento infantile, che questi individui non sono necessariamente intervistati per routine.

La differenza nell'azione terapeutica tra gli individui può essere una spiegazione migliore per le guerre intorno alla schizofrenia. Lo psichiatra, il paziente o la famiglia che vedono effetti drammatici con farmaci antipsicotici ovviamente difendono questo approccio. Quelli per i quali le droghe non funzionano, ma approcci alternativi - ad esempio gruppi di ascoltatori del linguaggio - sembrano aiutare, portare questi metodi a nudo.

Ogni gruppo vede l'altro rifiutare un approccio che si è dimostrato efficace per lui. Advocacy come appassionato riesco a essere ascoltato, ma non fino al punto in cui alcune persone potrebbero essere negato un approccio che avrebbe funzionato per loro.

E poi?

Tutto questo non significa che il concetto di schizofrenia è nulla. Molti psichiatri lo considerano una sindrome clinicamente utile, che aiuta a definire un gruppo di persone le cui esigenze di salute sono ovvie. Nelle loro menti, questo concetto definisce un meccanismo biologico che non è certamente compreso, ma basato su una sostanziale base genetica comune a molti pazienti.

Alcune persone troveranno utile diagnosticare la schizofrenia. Questo può aiutarli ad accedere al trattamento. Questo può migliorare il supporto di familiari e amici. Questo dà un nome ai problemi che incontrano. Questo potrebbe indicare che sono affetti da una malattia, non un fallimento personale.

Naturalmente, molti altri non trovano utile questa diagnosi.

Mentre ci muoviamo nell'era post-schizofrenia, noi deve preservare i benefici di questo termine ed eliminare gli aspetti negativi.

Ciò che segue non è chiaro. Il Giappone ha recentemente ribattezzato "disturbo dell'integrazione" la schizofrenia. Abbiamo visto sopra l'idea di uno nuovo. Tuttavia, storicamente, la classificazione delle malattie psichiatriche ha dimostrato di essere il risultato di una lotta in cui "il maestro dei più famosi e più convincenti vittorie".

La soluzione che emerge dovrebbe essere basata su prove scienziati e una discussione tra cui il punto di vista di persone che affrontano questi sintomi e soffrono.

Anche se le ceneri rinati del termine "schizofrenia", le scelte future forniranno i mezzi per aiutare coloro che lottano con questi problemi molto reali.


Il Centro di collaborazione per la ricerca e la formazione dell'OMS a Lille è stato responsabile della traduzione di questo articolo dall'inglese. Proprio Audrey Fontaine (psichiatria interna a WHOCC), Deborah Sebbane (assistente speciale al WHOCC, direttore della clinica di psichiatria presso l'Ospedale Universitario di Lille) e Jean-Luc Roelandt (Direttore del Centro Collaboratore, membro dell'Unità Inserm Epidemiologia Clinica e valutazione economica applicato alle popolazioni vulnerabili). Il CCSO sta lavorando alla revisione della Classificazione Internazionale delle Malattie Psichiatriche, il CIM. In questo contesto, ha coordinato il numero della rivista Informazioni Disturbi psichiatrici schizofrenici.

Simon McCarthy-Jones, Professore Associato di Psicologia Clinica e Neuropsicologia, Trinity College di Dublino

La versione originale di questo articolo è stato pubblicato sulla conversazione.